Paus Franciscus komt vrijdagavond 27 maart om (18.00 uur NPO 2) met een buitengewone zegen. Hij kondigde de speciale Urbi et Orbi, bedoeld voor de stad Rome en de wereld, zondag aan.

Normaal spreekt de paus die zegen uit met Pasen en Kerstmis voor een bomvol Sint-Pietersplein in Vaticaanstad. Maar vrijdag zal het plein leegblijven om verdere verspreiding van het virus tegen te gaan.

Het besluit van de paus om een ​​uitzondering te maken en een speciale Urbi et Orbi te geven, onderstreept de ernst van de situatie wereldwijd maar vooral in Italië, aldus waarnemers. Italië is inmiddels het zwaarst getroffen land wereldwijd door de virusuitbraak.

De zegen is live via televisie, radio en internet te volgen, in ieder geval om 18.00 uur op NPO 2.